Biografía mínima de Santiago Álvarez

(La Habana, 1919-1998)

Documentalista mayor de nuestro cine, renovador de la estética del documental latinoamericano y formador de una nueva generación de cineastas cubanos y de otros pueblos, Santiago Álvarez es considerado el cronista de la Revolución.

Su talento artístico y fino olfato periodístico le permitieron captar las imágenes de su contexto, los gestos, las voces y matices del lenguaje de su entorno. En síntesis: la cultura de la región.

Fundador y director del Noticiero ICAIC Latinoamericano, su obra se destacó por la presencia activa del periodismo, el reflejo de importantes sucesos históricos, el genial uso del montaje y el empleo de la banda sonora como parte indisoluble de la acción dramática. Defendía la importancia del periodismo cinematográfico como complemento del género documental.

Nació en La Habana vieja, Cuba el 8 de marzo de 1919, de padres españoles, castellana ella, asturiano él. Estudió primaria en el Plantel Jovellanos del Centro Asturiano.

Comenzó a trabajar a los 14 años de aprendiz de cajista y linotipista en la imprenta P. Fernández y compañía. A los 16 años dirigió una hora de radio dominical – de 10 a 11- en la cadena CMBZ con el nombre de Una antena de cultural al servicio de la juventud. Los tópicos estaban divididos en cuatro cuartos de hora: Tópicos culturales, científico, deportivos y sexuales. Le ayudaba en estas transmisiones Tony de la Osa, hermano de Enrique de la Osa, director de la revista Bohemia. Por primera vez en Cuba se trataba por la radio asuntos de sexo, tema siempre escabroso. Recuerda que en las cartas y telefonemas que recibían les decían horrores…”qué como era que por la radio se permitía decir esas cosas sobre el sexo, cómo no nos prohibían…Maestros católicos hicieron su campañita contra nosotros, entonces….”

Le llamaba mucho la atención que la juventud cubana no tuviera acceso a los conocimientos científicos que le ayudaran a conformar una mente libre de tabúes, prejuicios y frustraciones.

Estudiaba en el Instituto nocturno de La Habana, porque trabajaba de día en la P. Fernández. Presidió un comité pro-curso nocturno del Instituto de La Habana y con algunos profesores, entre ellos el doctor Humberto Valdivia, el doctor García Bárcenas y Bernal del Riesgo, quienes voluntariamente accedieron a dar clases sin cobrar sueldo en el Instituto por la noche y se inicia el Instituto nocturno.

En aquella época comenzaba a leer las primeras publicaciones sobre marxismo que llegaban a Cuba: la revista Claridad de la Argentina; estaba suscrito al Departamento de publicaciones del Ministerio de Educación de México, recibiendo material de la Revolución mexicana, la de Lázaro Cárdenas, cuando este era presidente.

Tenía inquietud por todo lo que pasaba en México, la nacionalización del petróleo, etc, y de América Latina también le interesaba el movimiento APRA ,movimiento que entre sus temas tenía un punto que hablaba de la internacionalización del Canal de Panamá yla unión de todos los pueblos de Indoamérica frente al imperialismo.

Dirigió la revista "POLIZA" del Sindicato de Seguros y Finanzas.

Se gradúa de Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Nocturno de La Habana. Se gradúa en Filosofía y Letras en la Universidad de La Habana. Estudia Medicina, hasta segundo año en la propia Universidad; pero su familia no tenía recursos económicos suficientes para continuar la carrera. Hubo una huelga por problemas de reglamento de la pre–médica, cuando la Escuela de medicina estaba en Zanja y Belascoain; la huelga duró un año: No se arreglaba el problema, había dejado el trabajo. No trabajaba, no estudiaba, preocupado porque no hacia ni una cosa ni otra decide irse a los Estados Unidos en 1939.

En los Estados Unidos su primera ocupación fue de lavaplatos. Estudia inglés en el Jefferson School, que era regido por el Partido comunista americano, pero al mismo tiempo impartían clases de Filosofía, Marxismo, Historia de los Estados Unidos, Economía etc. y se dijo “bueno voy a estudiar inglés y ver qué cosa es el marxismo…”, Pasa a Pensilvania donde trabaja como minero en las minas de carbón. Y también se desempeña como proof-reader en la ciudad de New York.

Realizó estudios de Sicología en la Universidad de Columbia (USA).

Cuando se inicia la Segunda Guerra Mundial que inscribían a todo el mundo en el Servicio Militar, le dieron a escoger si quería ir a su tierra o inscribirse en el ejército de los Estados Unidos, decide venir a Cuba, pues si había que ir a la guerra iría con el ejército cubano.

Regresa a Cuba comienza a trabajar de nuevo ingresa en el Partido comunista. Se da cuenta que no se podían tener inquietudes revolucionarias, si no se canalizaban organizadamente. Con Jesús Montané organiza una huelga en la Agencia Godoy –Sayán y los echan a los dos. Toman las oficinas, entrando por las ventanas, para convencer a los que aún trabajaban. El propósito era organizar un sindicato.

Fundador de la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo (1950-59), que aglutinaba a la intelectualidad más progresista de esa época. Carlos Rafael Rodríguez lo llama un buen día y le dice que él tenía condiciones intelectuales, que era un muchacho con posibilidades de desarrollarse culturalmente y que se necesitaban cuadros para la Sociedad.

Fundador del ICAIC en 1959, dirigiendo el departamento de Cortometrajes y Dibujos animados desde 1961 hasta 1967. Ocupó el cargo de vicepresidente del ICAIC hasta 1976, fecha en que este organismo pasó a integrar el Ministerio de Cultura.

Fundador y Director del Noticiero ICAIC Latinoamericano desde 1961.

Presidente de la Federación Nacional de Cine Clubes.

Miembro del Comité Nacional de la Unión Nacional de Escritores y Actores de Cuba (UNEAC). Nombrado Miembro de Honor por su 70 Aniversario.

Diputado durante 10 años de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Miembro de la Dirección de la Filial Cubana de la Fundación de Cineastas de América Latina.

Ha realizado documentales en Asia, África y América Latina. Una parte considerable de su obra ha tenido como tema el Internacionalismo.

Ha sido corresponsal de guerra en Vietnam, Laos, Kampuchea, Etiopía y Angola.

Acompañó al Comandante Fidel Castro en muchos de sus viajes al exterior, confeccionando, sobre los mismos, los correspondientes documentales.

Ha recibido por su trabajo como cineasta más de 80 primeros premios en Festivales Internacionales y Concursos Nacionales.

Presidió numerosas delegaciones fuera de Cuba. Ha sido jurado de Festivales Internacionales de Cine y participó en eventos y seminarios cinematográficos en Huelva, San Sebastián, Leipzig, Oberhausen, de cuyo Festival fue invitado de honor permanente, Moscú, India, Universidad Autónoma de México, Universidad de Illinois, Chicago, en el Hunter University de New York, Universidad Autónoma de Santo Domingo, Universidad de Cartagena de Indias, Colombia, y otras.

Participó también en retrospectivas de sus filmes en Francia, Inglaterra, España, Italia, URSS, RFA, RDA, México, Bogotá, Brasil, Canadá, Argentina, Uruguay, Portugal, Estados Unidos, Vietnam, Angola, Zimbawe, Mozambique, Argelia, Holanda, Suiza, Bulgaria, Polonia, Yugoslavia, Hungría, y otros.

Impartió clases sobre cine documental en la Escuela Internacional de Cine Radio y Televisión de San Antonio de los Baños. También impartió clases en las Universidades de Santiago de Cuba y La Habana, Universidad Autónoma de México. Ha dictado Conferencias magistrales en Bolivia, Venezuela, México, Santo Domingo, Brasil, Suiza, Francia, Estados Unidos, España.

Presidió el Jurado de documentales y Dibujos animados del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano en 11 ocasiones.

El 1968 recibió la orden " Félix Elmuza", la más alta condecoración de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC).

Recibió las medallas XX y XXX Aniversario del Triunfo de la Revolución Cubana.

En 1975 es nombrado miembro de la Academia de Artes de la RDA.

En 1978, el Gobierno Socialista de Vietnam, le concedió la Orden de la Amistad y en 1988 el Loto de Oro al conjunto de su obra.

1980 La Universidad de los Andes, Mérida, Venezuela, le otorga el Título de GRAN BRUJO DE LOS ANDES Y CRONISTA DEL TERCER MUNDO.

En 1981 el Ministerio de Cultura le otorga la Orden " Félix Valera" de primer grado, la más alta distinción a la cultura que se concede en Cuba.

En 1984 fue nombrado "PROFESOR INVITADO" de la Universidad de Santiago de Cuba.

1986, La Unión de Jóvenes Comunistas de Cuba le otorga el Premio "EL DIABLO COJUELO" por su obra cinematográfica que ha contribuido a la formación revolucionaria de la juventud cubana.

1888, Nominado en la categoría docente de " PROFESOR AUXILIAR ADJUNTO", del Instituto Superior de Artes (ISA).

1888, Nombrado "PROFESOR EMERITO" de las artes cinematográficas del Instituto Superior de Arte.

1988, Recibe el símbolo tradicional de la Ciudad de la Habana, " LA GIRALDILLA" por ser una figura relevante de la cultura nacional. Este premio lo otorga el gobierno de la Provincia Ciudad Habana.

1988, "PREMIO CORAL ESPECIAL", otorgado al conjunto de su obra.

1988, La Provincia de Ciego de Ávila le otorga la "MEDALLA DE LA CIUDAD", en reconocimiento a su labor cultural.

1988, "PALOMA DE ORO" al conjunto de su obra en el Festival Internacional de Documentales de Leipzig.

1989, Recibe "LA LLAVE DE LA CIUDAD DE ROMA" con motivos de su setenta cumpleaños.

1989, Es nombrado MAESTRO PERENNE de la Escuela de San Antonio de los Baños, por su obra y sus méritos en la formación de varias generaciones de cineastas en América Latina.

1989, Recibe el Título de Doctor Honoris Causa del Instituto Superior de Arte.

1989, Recibe la medalla "DON FERNANDO ORTIZ", en ocasión del 25 Aniversario de la Academia de Ciencias de Cuba.

1989, Recibe la medalla " JOSÉ MARIA HEREDIA", otorgada al conjunto de su obra, por la Dirección de Cultura del Gobierno de la Provincia de Santiago de Cuba, El Sindicato Nacional de la Cultura le otorga la medalla " RAUL GOMEZ GARCIA" en ocasión del 25 Aniversario de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC).

1989 se le otorga la medalla 30 ANIVERSARIO DEL LEVANTAMIENTO DE CIENFUEGOS al conjunto de su obra.

1989, se le entrega la medalla "475 ANIVERSARIO DE LA FUNDACIÓN DE LA CIUDAD DE BAYAMO" por sus aportes a la cultura nacional (1988).

Premio Anual de las FAR, por su labor Internacionalista se le entrega la réplica del MACHETE DEL GENERAL MAXIMO GOMEZ y la réplica del tanque T 33 que condujera el Comandante Fidel Castro cuando el ataque a Playa Girón.

Medalla conmemorativa 25 Aniversario del Movimiento Cultural de Aficionados,

Como ejemplo de intelectualidad revolucionario.

Medalla conmemorativa 23 de Agosto, de la Fundación de la Federación de Mujeres de Cuba, por la contribución de su obra a la defensa de la mujer y el niño.

1990 se le hace entrega de LA "ORDEN DEL LAUREADO" concedida por el Sindicato de la cultura, por su notable contribución al desarrollo de la cultura artística y literaria de la imagen.

La UNEAC le otorga el premio MAJADANHONDA 1936, como intelectual Internacionalista

1990, la Central de Trabajadores de Cuba le entrega la MEDALLA DE RECONOCIMIENTO por sus treinta años de labor artística.

1990, La Dirección Nacional de la UPEC le concede por única vez el "PREMIO NACIONAL JOSE MARTI", al conjunto de su obra.

1991, Premio " CORAL ESPECIAL" en el 25 Aniversario de la realización del documental NOW.

1993, Premio " THE DALLAS SMYTE " por la Unión Democrática de comunicaciones de los Estados Unidos, al conjunto de su obra Cinematográfica, por su aporte a una comunicación democrática en el mundo.

1993, "CORAL ESPECIAL AL NOTICIERO ICAIC" otorgado por el 15 Festival del Nuevo Cine Latinoamericano, por sus aportes artísticos a una nueva forma de informar.

1993, " PREMIO DE LA ALCALDÍA DE LA PAZ, Bolivia, al conjunto de su obra, por los aportes artísticos de la misma.

1993 PREMIO DE LA UNION DE CINEASTAS BOLIVIANOS", por su gran contribución al desarrollo del cine en nuestro continente.

1994, Homenaje del Museo de Imagen y Sonido de la Ciudad de Sao Paolo.

Lanzamiento del libro de Amir Labaki, "EL OJO DE LA REVOLUCION, EL CINE URGENTE DE SANTIAGO ALVAREZ".

Homenaje de la ciudad de Bahía, retrospectiva de sus filmes y videos.

Visita a la ciudad de Río de Janeiro, donde dicta Conferencia en la Universidad Católica de dicha ciudad.

1995., Homenaje de la ciudad de Barranquilla, Colombia en ocasión del centenario del cine. Dicta taller de cine documental en las ciudades de Barranquilla y Cartagena.

1995 El Festival de cine de Tampere, Finlandia, le rinde homenaje realizando una retrospectiva de sus documentales en ocasión del 25 Aniversario de la creación de dicho festival del cual Santiago Álvarez fuera el gran ganador en su primera edición.

1995, Visita la República Dominicana donde filma material para tres documentales. Retrospectiva de sus filmes en la Universidad Autónoma de Santo Domingo. En esa ocasión dicta tres Conferencias sobre cine Documental. Homenaje de la Asociación de cineastas dominicanos en ocasión del Centenario del cine.

Retrospectiva gigante de dos meses de duración (con su presencia) en España.

Por las ciudades de Madrid, Huesca, Valencia, La Coruña, Salamanca, Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria, con motivo del centenario del Cine, en esta ocasión dicta Conferencias.

Homenaje del Festival de Cine Documental E TUDO E VERDADE, en las ciudades De Sao Paolo y Río de Janeiro.

1996. Homenaje del Festival de Cine Documental de Marsella, Francia VUE SUR LE DOCS.

Homenaje del Festival Internacional de cine documental de Seúl, Corea del Sur.

Retrospectiva y homenaje en las ciudades de Buenos Aires, Mendoza, Córdoba, Rosario, Entre Ríos, Santa Fe en las que dicta clases magistrales

Es nombrado Ciudadano Ilustre de las ciudades de Buenos Aires y Mendoza, y Profesor de Mérito en la ciudad de Mendoza.

1997 Homenaje de la Cinemateca de Portugal.

1997 Retrospectiva y homenaje del Festival de Leipzig, Recibe paloma de Oro al conjunto de su obra.

1997 Recibe Medalla conmemorativa por la caída del Che y sus compañeros.

1997 Diploma conmemorativo por el 20 aniversario del Sindicato de la Cultura, por sus aportes a la misma.

1997 Se le otorga la llave del Cerro por su aporte al movimiento Deportivo en la provincia Ciudad de la Habana.

1997 Orden Mártires de Barbados, Máximo Galardón por sus aportes cinematográficos al movimiento deportivo nacional.

1997 Recibe la Orden Juan Gualberto Gómez, otorgada por la Unión de Periodistas de Cuba por sus aportes al periodismo.

1997 El Festival del Nuevo Cine Latinoamericano le rinde un sentido homenaje. Con una retrospectiva de sus más significativos documentales.

1998 Dicta conferencias en las ciudades de Cuenca, Ciudad Real y Tenerife (Enero).

Dicta Conferencias en el Festival Internacional de Documentales de Toulouse, Francia (Marzo).

Fallece el 20 de mayo de 1998.

En el momento de su fallecimiento trabajaba en dos importantes proyectos documentales:

Para bailar, La Habana

Que suene la timba

Junio de 1998 La alcaldía de la ciudad de Saint Denis, Francia le rinden un homenaje postmorten en el marco del Festival Internacional de cine documental Coté Court.

Julio de 1998 El Festival de Vila Do Conde Portugal y las autoridades de dicha ciudad le Otorgan como tributo póstumo el Gran Premio de la Ciudad de Vila do Conde al Conjunto de su obra.

Noviembre de 1998, el Festival Internacional de Documentales y Cortometrajes de Bilbao, España, del cual fue el gran ganador en tres ocasiones, realiza una importante retrospectiva de su obra.

Enero de 1999, la Muestra Internacional de Cine de Llerida, España, le rinde homenaje al otorgarle el gran premio del dicho festival.

Marzo del 2000 se instituye el Festival de Cine Documental.

Santiago Álvarez In Memoriam, en reconocimiento a los aportes de este Maestro al género Documental.

Septiembre del 2000, El ayuntamiento de Andalucía, bajo el auspicio de la Fundación Sevillano Cubano Ceiba, realiza una retrospectiva de su obra.

2001 Recibe postmorten el Escudo de la Ciudad, otorgado por el Gobierno de Santiago de Cuba, en reconocimiento a su brillante carrera intelectual.

2002, Retrospectiva de sus documentales en Roma, Italia, por la jornada de la cultura nacional.

2003, Homenaje con retrospectivas de sus documentales en las ciudades de Bahía, Belohorizonte y Río de Janeiro, Brasil.

2004, Octubre, homenaje de la ciudad de Barcelona, en el Festival Internacional de Documentales DOCUPOLIS, en donde se le hizo entrega postmorten de un Premio al conjunto de su obra.

Sobre su obra se han realizado los siguientes libros.

Santiago Álvarez Cronista del Tercer Mundo de Edmundo Aray

El ojo de la Revolución el cine urgente de Santiago Álvarez de Amir Labaki

También aparecen referencias a su cine en:

Diccionario de Cine Larrouse de Jean Luc Passek

Diccionario de Cineastas del British Film Institute

Twenty five Years of the New Latin American Cinema by Michael Channan

The Cuban Image, By Michael Channan

The Social Documentary in Latin America, by Julianne Burton

Santiago Alvarez from dramatic form to direct cinema by John Mraz

Cineastas Latinoamericanos, entrevistas y filmes por María del Rosario Caetano

Y otras muchas publicaciones especializadas.

Dirigió 1492 noticieros 600 de ellos de mano propia, cerca de 120 documentales en 35mm y 12 videos en soporte betacam.

Filmografía de Santiago Álvarez

  • El Bárbaro del Ritmo (1960)
  • Ciclón (1960)
  • Muerte al invasor (1961), en codirección con Tomás Gutiérrez Alea
  • Segunda Declaración de La Habana (1965)
  • Now (1965)
  • Hanoi, martes 13 (1965)
  • La guerra olvidada (1965)
  • Hasta la victoria siempre (1965)
  • Golpeando en la selva (1965) - Sobre las guerrillas en Colombia.
  • La hora de los hornos (1966) - Sobre el imperialismo en Sudamérica
  • L.B.J (1966) - Sobre Lyndon B. Johnson
  • 79 Primaveras (1967) - Sobre la vida de Ho Chi Minh
  • Piedra sobre piedra (1968) - Sobre el terremoto en Perú
  • La estampida (1970) - Sobre la invasión estadounidense a Laos
  • De América soy hijo y a ella me debo (1971) - Largometraje documental sobre el viaje de Fidel Castro a Chile.
  • Y el cielo fue tomado por asalto (1974)- Largometraje documental sobre el viaje de Fidel Castro a Argelia y los países socialistas
  • Los cuatro puentes (1974) - Fidel en la V Conferencia de los Países No Alineados y viaje a Viet Nam
  • El sol no se puede tapar con un dedo (1976) - Fidel en XXV Congreso del PCUS
  • El tiempo es el viento (1976)- Primer Congreso del Partido Comunista de Cuba
  • Morir por la patria es vivir (1976) - Sobre el sabotaje del avión de Cubana de Aviación en Barbados
  • Mi hermano Fidel (1977)
  • El octubtre de todos (1977) - Viaje de Fidel a varios países africanos
  • Y la noche se hizo arcoiris (1978) - Viaje de Fidel a Etiopía
  • El gran salto al vacío (1979)
  • La guerra necesaria (1980)
  • Celia, imagen del pueblo
  • Las antípodas de la victoria (1986)
  • Aires de renovación en el meridiano 37 (1986)
  • BrasCuba (1987) (codirección)
  • Una nave llena de sueños (1987)
  • Signo de los nuevos tiempos (1988)
  • Historia de una Plaza (1989)
  • El sol que no descansa ni olvida (1989)
  • Brevario de una visita (1991)
  • ¿Perdedores? (1991)
  • Imágenes del futuro (1992)
  • ¡Ave María! (1993)
  • Del Caribe colombiano (1994)
  • Cartagena, segunda independencia (1994)
  • Cubanos en Barranquilla (1994)
  • El muro (1995)
  • Concierto mayor (1997)
  • Concierto para la vida (1997)
  • La isla de la música (1997)

En virtud de toda su prolífera obra y como un homenaje a su memoria, el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficas, la Oficina Santiago Álvarez y la Facultad de Comunicación, proponen al Rector de la Universidad de La Habana la creación de la Cátedra de Periodismo Cinematográfico Santiago Álvarez, que profundice en el estudio de su obra, considerada por la UNESCO Memoria del Mundo.

INFORMACIÓN TOMADA DE LOS ARCHIVOS DE LA OFICINA SANTIAGO ÁLVAREZ DEL ICAIC.